Made in Heaven utstilt ved Guggenheim Bilbao Museum. Foto: Scanpix

Pornostjernen, sangeren og modellen Ilona Staller (f. 1951), bedre kjent som Cicciolina, ble for alvor berømt i 1987 da hun ble valgt inn i det italienske parlamentet hvor hun ble sittende i fem år. Kunstinteresserte husker henne kanskje best som Jeff Koons’ muse. Koons (f. 1955) regnes som en av våre viktigste samtidskunstnere med sin provoserende og samtidig naivistiske kunst. Verkene hans har satt salgsrekorder hos prestisjefylte auksjonshus som Christie’s og stilles ut ved verdens ledende museer og gallerier. Koons oppdaget Cicciolina i 1988 i magasinet Stern, og ble besatt. Han tok kontakt og forhørte seg, via sin advokat, om hun ville samarbeide med ham. Hun hadde aldri hørt om kunstneren, men ga til slutt etter for den ivrige amerikaneren som ville lage kunst av og med henne. Koons mente hun var som skapt for ham og hans kunst og så på dem som det perfekte par. Samarbeidet resulterte i Made in Heaven-serien, ekteskap og en sønn. Det kunstneriske samarbeidet bestod av en serie malerier, fotografier, skulpturer i porselen, tre, glass og marmor, hvor alle forestiller Koons og Cicciolina i eksplisitt seksuelle situasjoner. Serien ble en sensasjon både i fasjonable New York-gallerier og på Veneziabiennalen i 1990. Da paret giftet seg i 1991, så mange på det som den ultimate kunstneriske performancen, til tross for at de begge erklærte sin ekte kjærlighet. Koons har i flere intervjuer sagt at han ville satse på forholdet deres hvis Cicciolina ville gi opp sitt yrke som pornostjerne. Det var hun ikke villig til, og det toppet seg for Koons da Cicciolina tilbød seg å ha sex med Saddam Hussein. Forholdet endte i en bitter strid om omsorgsretten til deres felles sønn. Selv om ekteskapet endte i fallitt, vil verkene deres bli stående som en markør for nyere amerikansk samtidskunst.